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Birgus latro es el artrópodo terrestre más pesado del mundo. Puede llegar a alcanzar los 4 kg de masa y 40 cm de longitud corporal, aunque sus extremidades extendidas abarcan una distancia de 1m. No es el cangrejo más grande ni, seguramente, tampoco podría ser mayor de lo que es, pues lo más probable es que no pudiera sostener sobre […]

El calamar de Humboldt está capacitado para permanecer durante periodos relativamente largos de tiempo en aguas hipóxicas; esto es, en aguas en las que la concentración de oxígeno es relativamente baja, muy inferior a la normal. Y eso le proporciona una clara ventaja competitiva. La mayoría de los animales necesitan oxígeno. El oxígeno les es esencial en la vía metabólica […]

“De vez en cuando pasaba la lengua brevemente por aquella piel lisa y limpia. Tenía que hacer de tripas corazón, pero sólo realizaba aquella operación con animales que tuvieran un aspecto fresco y sano. Se trataba de descubrir si el tejido contenía amoniaco. Como los animales no olían a ese producto, y el no disponía de un laboratorio, sólo le […]

Las sanguijuelas, -muchas especies al menos-, se alimentan de sangre; o sea, son hematófagas ectoparásitas. Los mosquitos que nos pican en verano también lo son. Y las chinches besuconas. De estas últimas ya conté hace tiempo que se habían empezado a utilizar en algunos zoológicos europeos para realizar extracciones de sangre no traumáticas a algunos de los animales mantenidos […]

Vean en este video del Acuario Finisterrae (A Coruña) cómo pesca el rape. En su día ya me ocupé de estos peces y de la forma en que se alimentan. Pero este vídeo es especialmente ilustrativo. Es un sit-and-wait predator (depredador sientate y espera) de manual. […]

En la anotación anterior vimos que el tamaño en el reino animal importa y mucho. Ahora veremos que no solo importa en cuestiones relacionadas con el metabolismo. La velocidad a la que se envían los impulsos nerviosos y todo lo que de ello depende también se ve afectado por el tamaño. Las musarañas son los mamíferos más pequeños y, de […]

El mamífero más pequeño conocido es la musaraña etrusca; pesa entre 2 y 3 g. El más grande es la ballena azul; las más grandes llegan a pesar más de 150 toneladas (o sea, más de 1’50 x 108 g) y no solo son los animales más grandes que hay, sino que también son los más grandes que han existido […]

En el pasado eran muy abundantes las migraciones de herbívoros de gran tamaño en África. Se trataba de migraciones de muy largo recorrido. En la actualidad quedan muy pocas de esas grandes migraciones, y las pocas que quedan son las que se producen en el Serengeti y algunos enclaves similares. En esas zonas todavía hay herbívoros de gran tamaño y […]

Volvemos a hablar de marmotas. Estas pertenecen a la especie Marmota flaviventris y, más en concreto, a una población que habita en una zona denominada Upper East Valley (Colorado, EEUU). Estas marmotas nos interesan porque durante las tres últimas décadas se han registrado cambios evidentes en algunos de los rasgos de su ciclo de vida. Y es muy probable que […]

Marmota monax es un roedor de amplia distribución geográfica; sus poblaciones se extienden desde Alaska hasta el sur de los Estados Unidos. Y gracias a esa distribución latitudinal tan amplia ha despertado el interés de investigadores interesados en analizar la variabilidad del proceso de hibernación en relación con la latitud. Por esa razón se han estudiado individuos pertenecientes a tres […]