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Se conocen hoy alrededor de 40.000 especies de arañas. Todas ellas se alimentan de insectos y otros animalillos. Pero hay, al menos, una pequeña araña en América central que se alimenta de plantas. Pertenece a una familia de arañas saltadoras y la han bautizado con un bonito y peculiar nombre científico: Bagheera kiplingi. Estas pequeñas arañas viven en arbustos de […]

Es muy posible que las especies pertenecientes a tres grupos de reptiles marinos del Cretácico fuesen capaces, en diferente grado, de mantener su temperatura corporal por encima de la temperatura del agua del mar en que vivían. Ictiosaurios, plesiosaurios y mosasaurios vivieron en los océanos del planeta del Triásico al Cretácico. Eran reptiles de gran tamaño que se alimentaban de […]

Macropinna microstoma es la única especie conocida de su género (familia Opisthoproctidae). Vive en las zonas subárticas y templadas del Océano Pacífico, a profundidades que van de los 600 a los 1.000 m, o lo que es lo mismo, en las áreas de mayor profundidad dentro de la zona mesopelágica. Su rango de distribución geográfica se extiende desde el Mar […]

Nuestros ojos, como los de muchas otras especies animales, son esféricos. Pero no todos lo son. Hay más modelos en el reino animal y entre ellos también los hay tubulares. Los ojos tubulares (o cilíndricos) no son nada comunes; sólo se han descrito en once familias de peces y en algunos animales terrestres de vida nocturna. En la mayor parte […]

Los insectos son el grupo con las tasas metabólicas más altas en el reino animal. No hay animales que, por unidad de masa, consuman más oxígeno que ellos. Por otra parte, su sistema respiratorio es muy especial. El oxígeno llega directamente, a través de un sistema de tráqueas, de la atmósfera a las células. Así pues, carecen de pulmones, y […]

Hay circunstancias bajo las cuales la concentración de oxígeno disuelto en las aguas naturales llega a ser muy baja. Esa situación es frecuente cuando la producción primaria (producción vegetal) es intensa, esto es, cuando se dan altas concentraciones de nutrientes minerales en el agua, junto con luz y temperatura adecuadas, puesto que son las condiciones idóneas para que se produzca […]

Antonio Osuna (AKA BioTay) ha puesto en tuiter este vídeo. Muestra cómo aprenden unos abejorros a realizar una tarea, y a mejorarla incluso, tras la que reciben una recompensa. . La capacidad para manipular objetos con un determinado propósito es una habilidad cognitiva compleja. Tradicionalmente se pensaba que esa habilidad era propia sólo de los seres humanos. Más adelante se le […]

Animalia no es el reino con los seres vivos más grandes que se conocen. El tamaño récord lo tiene una conífera, la secuoya gigante (26), que puede medir cerca de 100 m de altura y algo más de de 10 m de diámetro. El volumen de la secuoya actual de mayor tamaño es de casi 1500 m3. No resulta extraño […]

Hace algo más de medio siglo, un grupo de psiquiatras se propuso investigar el efecto que ejerce el LSD (dietilamida del ácido lisérgico) en los elefantes y, más en concreto, si era posible inducir en un elefante macho un estado denominado “musth”, en el que los elefantes se vuelven violentos e incontrolables. No están claras las razones por las que […]

El ganado indicino de África Oriental muestra variantes de color según las zonas. Esa variedad cromática suscitó hace ya bastantes años la curiosidad de los primeros antropólogos en interesarse por los pueblos que habitan aquellos parajes. Pensaron que se debía a elecciones arbitrarias de los pastores. El principal grupo humano de esa zona cuya actividad principal -casi exclusiva- es […]