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Las mujeres en avanzado estado de gestación experimentan en ocasiones una cierta sensación de ahogo; se quedan sin resuello con facilidad. Suelen decir que les falta el aire cuando realizan esfuerzos. Inspiran profundamente a menudo. El feto, como es natural, necesita oxígeno. Además, su actividad metabólica es alta. Hay dos razones para que así lo sea. Por un lado, […]

Los reptiles son animales terrestres. Sin embargo, algunos de ellos han adoptado un modo de vida acuático; pasan toda su vida o buena parte de ella en el agua. Lógicamente, esa transición plantea un interesante problema fisiológico, ya que la respiración de los reptiles es pulmonar. Hace tiempo vimos cómo se las arreglan los mamíferos, -provistos también de pulmones para […]

De entre los animales terrestres, unos absorben el aire y lo expulsan (procesos que se llaman inspiración y espiración), como por ejemplo, el hombre y todos los animales terrestres que tienen pulmones; otros no toman el aire, pero viven y encuentran su alimento en tierra, como por ejemplo, la avispa, la abeja y los demás insectos. Llamo insectos a los […]

Seguimos con los topos. Como expliqué en la anotación anterior, en las huras y cavidades en que viven algunas especies de mamíferos hay muy poco oxígeno, porque el aire se renueva muy lentamente y además, por su tamaño y modo de vida, tienen tasas metabólicas bastante altas. Es por eso que, comparados con mamíferos similares con otros modos de vida, […]

Aunque haya algunas especies de mamíferos que lo hacen muy bien, bucear constituye un verdadero problema. El más evidente es que los pulmones de mamíferos no sirven para extraer oxigeno del agua, con todo lo que ello implica. Pero bucear también comporta problemas que no tienen nada que ver con que se pueda o no extraer oxígeno del agua. Veamos […]