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Cuando un animal necesita que su sangre aumente su capacidad de transporte de oxígeno a los tejidos, hay dos posibles vías alternativas para conseguirlo. Una consiste en aumentar la concentración sanguínea del pigmento respiratorio. De hecho, dentro de ciertos límites, la concentración de hemoglobina puede experimentar variaciones significativas en periodos de tiempo relativamente cortos. Me refiero a variaciones tales […]

Los mamíferos marinos cuentan con verdaderos almacenes de oxígeno en su organismo, gracias a los cuales pueden sumergirse durante periodos prolongados de tiempo (ver “La botella de oxígeno de los mamíferos marinos”). Las focas, por ejemplo, llegan a permanecer bajo el agua hasta 80 minutos sin salir a la superficie. Uno de esos almacenes de oxígeno es la sangre, […]

Los mamíferos que quizás mejor se han adaptado a vivir en zonas muy altas son ciertos camélidos; alpacas, guanacos, llamas y vicuñas han colonizado con notable éxito amplias extensiones de la cordillera andina, la segunda más elevada del planeta. Los animales que viven a gran altura han de hacer frente a unas circunstancias muy difíciles. Han de ser capaces de […]

Hace tiempo, vimos aquí una rana, Telmatobius culeus, que carece de verdaderos pulmones. Vive en el lago Titicaca y respira a través de la piel de forma exclusiva. Hoy me ocuparé de otra rana, Barbourula kalimantanensis, que tampoco tiene pulmones. Telmatobius en realidad tiene pulmones vestigiales, aunque no le sirven de nada, porque no los usa, pero Barboroula, verdaderamente […]

Las grandes posibilidades que ofrecen los métodos de análisis y de secuenciación de ADN han impulsado los estudios genéticos y han permitido trazar la historia de los grupos humanos con un alto grado de precisión. Durante los últimos años hemos asistido a un rosario impresionante de novedades relativas a la historia del linaje humano, tanto basadas en el registro […]

Muchos animales viven en orificios o cavidades del suelo, de rocas o de árboles, y otros muchos, aunque no viven en esos lugares, pasan mucho tiempo en su interior, bien porque los utilizan para guarecerse, o bien porque hacen la madriguera en ellos. Son sitios muy especiales, porque en ellos hay poco aire y se renueva con dificultad. Por esas […]

Ballenas, cachalotes, orcas, delfines, calderones y similares son mamíferos que pasan en el mar toda su vida. Otros mamíferos, sin embargo, tienen un modo de vida que podríamos denominar “anfibio”; son la focas, leones marinos y elefantes marinos. Estos permanecen largos periodos de tiempo en tierra, en la costa, pero también se sumergen con frecuencia y son excelentes buceadores. Tal […]

Los colibríes (familia Trochilidae) son los vertebrados que tienen las tasas metabólicas (por unidad de masa corporal) más altas. Se deben, en parte, a su pequeño tamaño y, en parte, a la gran actividad que pueden llegar a desplegar. Algunas especies alcanzan velocidades de hasta 50 km h-1, y son las únicas aves capaces de volar hacia atrás. Una de […]

Por encima de 5.000 m no viven seres humanos de forma permanente. Muy pocos son los que podrían ni siquiera acercarse a esa altura. Y muchísimos menos, verdaderos escogidos muy bien entrenados, los que pueden alcanzarla y llegar a superar los 7.500 m de altura. Sólo los mejores alpinistas lo logran. Las imágenes que nos muestran a los alpinistas […]